Genealogías: Noodle (Gorillaz)

Noodle

La apodaron así porque cuando llegó a Inglaterra con 10 años ésa era la única palabra que sabía decir, aunque se cree que su nombre real es Suzuki Gonkura. Ahora tiene 19 y es la gran protagonista de la historia de Gorillaz, para quienes canta y toca la guitarra. El pasado de Noodle es parecido al de Jason Bourne: es la última superviviente de las veintitrés integrantes de un proyecto científico-militar secreto que pretendía crear un grupo de élite, y que fue abandonado antes de dar comienzo. Las otras veintidós fueron asesinadas, pero Noodle consiguió escapar. Así es como llegó a Inglaterra, escondida en una caja de FedEx.  Es experta en armas y artes musicales. Es letal. Le gustan Pokémon y su casco con radio incorporada. ¿Una japonesa que se llama Noodle, inseparable de su casco-radio? Algo así como un español que se llama Pescaíto Frito y que no sale de casa sin su espada de Toledo… Y aún queda mucho que contar.

Haruka Kuroda

Noodle (atención, niños y niñas) no es un personaje real. Su creador  es Jamie Hewlett, autor de cómics inglés. Detrás de la guitarra y la voz de Noodle hay también alguien de carne y hueso. De hecho hay varios, entre ellos dos que nos interesan aquí. Damon Albarn tuvo el tacto y el buen criterio de crear un estereotipo japonés con la ayuda de dos artistas japonesas. Hay una persona que pone la voz cantante, y otra que da las entrevistas y recoge los premios. Noodle habla, y cómo:

You pay peanutsu, you get the monkeys-u, you pay a top dalla, you get the Gorillaz-u!”

Es un acento ficticio. La mujer dueña de esta voz, la actriz Haruka Kuroda, habla muy bien inglés. La historia de Haruka refleja la de Noodle, sin la parte del proyecto secreto, claro. Nacida en Kioto, Haruka empezó a actuar a la tierna edad de cinco años, y a los 9 ya formaba parte de la producción japonesa de Los Miserables.  Se mudó a Londres a los 16 años y desde entones ha vivido allí, donde trabaja como actriz e instructora de artes marciales (!), además de tener su propia compañía de teatro (Shuffle Creation London) desde 2006. Aquí la veis en la televisión inglesa, cantando karaoke y haciendo karate, y en las pelis/documentales en los que ha participado:

Miho Hatori

Hay que decir que Haruka también sabe cantar. Fue Noodle, detrás de una pantalla, durante la primera gira de Gorillaz. La voz original, Miho Hatori, tenía otros planes. Y es que Miho Hatori es la mitad de Cibo Matto, de quienes os hablamos hace un par de días. Tienen su campo base en Nueva York, donde llevan desde mediados de los noventa perpetrando collages musicales, y colaborando a tutiplén con artistas que trabajan en su misma línea. Entre ellos Damon Albarn que incluso ha rendido homenaje al Shibuya kei, uno de los movimientos musicales que inspiraron a Gorillaz. Ésta es su versión del tema “Star Fruits Surf Raider” de Cornelius, superviviente del dúo Flipper’s Guitar:

Varias personas han cantado las canciones de Noodle, últimamente la ex-Talking Heads Tina Weymouth. Miho Hatori le puso la voz en el primer álbum. La puedes oír, por ejemplo, en el estribillo del single19-2000“. Y, en exclusiva, cantó ayer mismo con Gorillaz en el Madison Square Garden de Nueva York. Aquí un vídeo de ese cocierto, 8 de octubre de 2010:

Además, Miho Hatori y su compañera de grupo han colaborado con otros dos maestros del cut-and-paste de los años 90: el francés Michel Gondry, que las dirigió en el vídeo de “Sugar Water” (ya te lo enseñamos) y el omnipresente Beck Hansen, pastiche preferido de quien escribe. Cibo Matto estuvieron de gira con Beck,  que también admira el Shibuya kei y ha colaborado con Cornelius, en la banda sonora de Scott Pilgrim contra el Mundo. De la gira salió un dúo fantástico, el que formaban Miho y el guitarrista de Beck, Smokey Hormel. Su proyecto, llamado Smokey & Miho, es un tributo a la bossa nova y la samba, y demuestra la deuda de todos estos artistas con la música brasileña.

Y ya que estamos en los trópicos, el que sigue, aunque no lo parezca, es un tema de los Beastie Boys featuring Miho Hatori. Está claro que fue ella la que les llevó a un terreno musical que no habían pisado antes:

Miho y los Beastie Boys tienen una relación estrecha, tan estrecha que algunos consideran a la japonesa “el cuarto Beastie Boy”. Entre ellos ha habido muchas colaboraciones, notablemente en Hello Nasty (1997), el de “Intergalactic“, su disco más vendido. Los Beastie Boys dirigían el exclusivo y ahora difunto sello Grand Royal que en 1996 fichó a Cibo Matto, un contrato del que surgieron dos trabajos, el EP Super Relax (1997) y el LP Stereotype A (1998). El origen del equipo Beastie Boys-Miho Hatori se remonta al álbum Viva! la Woman (1996), cuyo productor fue Russell Simins (aka John Spencer Blues Explosion), otro que también está en el ajo. John Spencer Blues Explosion + Cibo Matto = Butter ’08, supergrupo de inspiración gastronómica, como todo lo que toca Cibo Matto. En 1997 Butter ’08 grabaron un clásico desconocido y acto seguido se divorciaron.

Y, ah amigos, resulta que la parte menos visible de Cibo Matto, Yuka Honda, llevaba años intimando con (taaaachán!) Sean Lennon. Él también sacó un disco gracias a Grand Royal Recods, Into the Sun (1998), en el que por supuesto colaboraban Miho y Yuka. Durante una temporada, Sean fue galán o chorbo de Yuka Honda, y miembro oficial de Cibo Matto. Lo puedes ver aquí tocando el bajo (y lo hace muy bien, igual de bien que Mr. Simins a la batería) en su primera aparición en la MTV:

Y por si este vídeo no os ha impresionado (a mí me impresionó descubrirlo) la mamá de Sean Lennon, una señora llamada Yoko Oko, también convenció a Cibo Matto para que le hicieran un remix de “Talking to the Universe”, una de las canciones de su disco  Rising Mixes de 1996… Y para teminar de rizar el rizo, Russell Simins montó hace unos años un supergrupo llamado Men Without Pants con Dan the Automator, aka Daniel M. Nakamura, productor del disco de Gorillaz en el que Miho Hatori le puso voz a Noodle. Sobra decir que tanto Sean Lennon como Cibo Matto forman parte del plantel de Men Without Pants:

El resto lo dejó para otro día, que se me enfrían las lentejas. Queda tranquilx, ya os contaré más cosas, recuerda nuestro lema: “en Akane Indie lo miramos en Google para que tú no tengas que hacerlo”.

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PD: Gorillaz + Miho Hatori. Nueva York 8 de octubre; Los Angeles, 27 de octubre. Sólo en estas dos fechas, y en exclusiva.

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