El auge del K-pop (y el declive del J-pop)

“Gentleman”, el último sencillo de Psy, ha superado ya los 500 millones de vistas en YouTube. Va camino de convertirse en el vídeo más visto de la historia. Con permiso de “Gangnam Style”, claro. El pop surcoreano (K-pop) parece haber surgido de ninguna parte. Hasta hace apenas unos años, Japón era el único país asiático del que nadie sabía nada, musicalmente hablando. Y había que ser un friki para saber algo. Como bien indica Google Trends, el ascenso del K-pop entre la comunidad global de fans es paralelo a la pronunciada crisis de su homólogo nipón. En una palabra: Corea (en color azul) ha ocupado el vacío dejado por Japón (en color rojo). Los picos de “Gangnam Style”, a finales de 2012, tan solo apuntalan el auge del K-pop.

kpop jpop

El resto es un artículo que he escrito para Entretanto Magazine. Aquí puedes seguir leyendo.

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Eikyô: influencias japonesas #4

Ya está aquí el nuevo ejemplar de la revista Eikyô. Son ya cuatro los números publicados y cuatro las estaciones. Eikyô se aproxima a Japón desde una perspectiva fresca y necesaria, distinta de la que ofrecen los productos otaku habituales: un país que no tiene por qué ser para fans solamente, sino que también puede ser para fanáticos y para meros aficionados. Arquitectura, artes marciales, fotografía, cocina y toda mezcolanza imaginable en el lugar donde se aprietan lo antiguo y lo moderno. En esta ocasión escribo de, sí, rock japonés. La portada es de lujo, para no desentonar con el resto.

Rokku: una historia del rock japonés

Algunos de vosotros recordaréis que el año pasado, mientras jugábamos el Mundial, os aburrí con algunas entradas sobre la historia del rock japonés. El resultado de ese trabajo es el libro Rokku: una historia del rock japonés (1945-2010), que acaba de publicar la editorial Quarentena. Rokku ofrece una perspectiva general del pop-rock nipón, y abarca desde el rockabilly de 1955 hasta el indie y el revival de los últimos veinte años. La historia se divide en varios capítulos que siguen, más o menos, un orden cronológico:

1. Rock ‘n’ roll: una introducción al Japón de la postguerra, a la ocupación yanqui, a la penetración del American Way of Life, al cine y la televisión, a los primeros idoru o ídolos juveniles, a Elvis y el surf-rock.

2. Pop: la beatlemanía según Japón, los grupos más cursis y los más interesantes, el huracán mod, las dulces voces femeninas, el origen del kawaii y la vaporosa transición a la psicodelia.

3. New Rock: el hard rock, Hendrix y Cream y Joplin y Black Sabbath, Pink Floyd y Hair aterrizando en Tokyo desde Marte, las revueltas universitarias, los riffs, el terrorismo.

4. Punk:  los pioneros y la escuela de Sex Pistols, el Art Punk y la pose intelectual, los comienzos de la electrónica y el espectro del hardcore, los primeros clubes, el cine basura, el principio del mosh pit, los sellos independientes.

5. Noise: el extremo último, lo más original, salvaje e incoherente, la destrucción del escenario, la pornografía, el bondage, lo cutre elevado al cubo, el misterio, la esencia misma del rock ‘n’ roll, o puede que no.

6. Indie: una reflexión acerca del presente de la cultura popular japonesa, mujeres y hombres, Lolitas etcétera, el auge de lo “retro”, el influjo de Nirvana, el cool Japan y el sambenito de la “falta de originalidad”.

Rokku viene con bastantes fotos. Los créditos son muchos y están incluidos en el libro. Aquí baste decir que la estupenda imagen de la portada (Oni de Afrirampo) es de Nathan Wind. Su Flickr no tiene desperdicio. Gracias, por cierto, a todos los que me habéis echado un cable, directa o indirectamente. También os he mencionado, salvo accidentes de la memoria, directa o indirectamente.

Podéis encontrar Rokku en tiendas otaku, en antros especializados y en cuchitriles generalistas. Y en Amazon.es y también en fnac.

about tess | song of the bird

Además de las dos guitarras, dos bajos y dos baterías. El resultado tiene que ser bueno, muy grave, del tipo que arruina los altavoces. About tess se mueven por el circuito de clubes tokiota, siguiendo los pasos de Toe, Mouse on the Keys, Nisennenmondai (a quienes algunos pudieron ver en Barcelona hace unos días) y otros grandes del jazz-rock instrumental y/o matemático nipón. Song of the Bird (2011) es su segundo álbum e incluye cuatro variaciones del tema, claro, “Song of the Bird”.

1. Song of the Bird (Beginning from Decision)
2. Song of the Bird (Requiem for few musical instrument players and a dead bird)
3. Song of the Bird (Somewhere or Nothing)
4. Song of the Bird (Phantom of the Bird)

Enlaces:

about tess web

Virgin Babylon Records

toe, días normales

A lo mejor un día le dedicamos una entrada al cirque du soleil mediático, a la orgía del apocalipsis. Como bien dicen muchos, por el momento la verdadera urgencia de Japón es atender a los afectados por el terremoto y el tsunami, al norte de Fukushima. A la gente cada día le cuesta más dormir en una cancha de baloncesto. Y a quién no le gusta volver a la normalidad. Por eso lo suyo es donar lo que puedas, si puedes, a la causa. Los instrumentales Toe se apuntan invitándonos a descargar el single “Ordinary Days” a través de iTunes.

Más opciones:

Por cierto, el otro día Akane Indie cumplió un año. Lo que quería decir sobre el indie japonés está más o menos dicho. Para no acomodarme demasiado, a partir de ahora dedicaré una parte de mi tiempo libre a otras regiones y otras cosas. Menos entradas, vaya.