rega: instrumentalismo

El rock japonés no sería lo que es si no fuera por la música instrumental. Por estas partes, los grupos sin voz son pocos y hasta exóticos, aunque los hay y muy buenos -quien me siga en Twitter a lo mejor me ha oído hablar leído escribir de los madrileños Toundra. En Japón hay una larga tradición, que se remonta a la visita de los Ventures, allá por 1963, y a la consiguiente “Venturemanía”.

Mi teoría es que el idioma siempre ha sido crucial, que en Japón el inglés fue durante muchos años la única opción -la lengua del rock-y que no mucha gente lo habla, y mucha menos lo pronuncia.  De ahí que tantos  grupos se limiten a tocar sus instrumentos mientras sus miembros se miran los unos a los otros. La calidad es apabullante, especialmente cuando se presta atención a la cantidad. No hay uno ni dos ni tres grupos buenos, sino veinte o treinta. Además, es un tipo de música que cae muy bien entre el público indie. Gusta mucho en Japón.

De cualquier manera, estos son REGA, una de las sorpresas de 2009 y muy activos durante 2010. Tienen dos álbumes completos en el mercado (Million y Lyrics) y un número importante de trofeos en su currículum: récord de ventas en portales indie, grupo del año para varias tiendas y distribuidores etc. Ahora trabajan para JVC así que no se andan por las ramas. REGA son Ryiji Ide (guitarra), Akinobu Aoki (bajo), Takafumi Miyake (batería) y Akira Yotumoto (guitarra). Vienen de la parte meridional de Japón, aunque viven y tocan principalmente en Tokio. Post-rock, math rock, rock progresivo, jazz rock… y el funky es la marca de estilo. Por último, una para el club de fans de la pandereta: qué bien suena el bombo de esa batería, ¿no?

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MONO en suelo sagrado

MONO, pioneros del post-rock instrumental japonés, celebraron su décimo aniversario el año pasado, con un concierto en Nueva York. No fue un concierto cualquiera. 1) Estuvieron acompañados de veinticuatro músicos, la Wordless Music Orchestra. 2) Tocaron en un sitio mágico o sagrado: una iglesia, de nombre First Unitarian Church. 3) Como demuestra la impecable calidad del sonido, el directo fue grabado y mezclado con minuciosidad. El artífice: Matt Bayles, productor de Mastodon. No era fácil, dada la acústica del lugar y el juego de extremos que practica MONO, muy distante del canon clásico (“la virtud está en el medio”) de violines y violas: entre el minimalismo de notas de piano dispersas y el muro de distorsión, casi tangible, de las guitarras eléctricas. 4) Fue antológico. Cuando salieron las crónicas hace un año más o menos, recuerdo que un bloguero o bloguera  que lo presenció dijo haber derramado lágrimas de emoción. Hay gente que llora en funerales y la hay que también llora en el cine e incluso mirando al mar, a un libro abierto o a un ídolo del pop. Hay gente que llora sin motivo y la hay que llora en conciertos de mucho dramatismo. El momento ha pasado. Lo que queda, el paisaje después de la batalla, es este extraordinario disco.

Mono Holy Ground NYC Live with The Wordless Music Orchestra (2010) fue grabado con el apoyo del proyecto Temporary Residence. Podéis conseguirlo en varios formatos aquí. Los meros curiosos y los que tengáis una interminable lista de discos pendientes podéis escuchar parte del concierto en streaming en Grooveshark.

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Mouse on the Keys: el espectro del jazz

Si dieran un premio a la combinación de instrumentos más original entre todos los grupos de Tokio, Mouse on the Keys -dos pianos y una batería- serían por lo menos finalistas. ¿Jazz de nueva hornada? Más bien math rock al estilo de sus compatriotas LITE: ritmos perfectamente sincronizados, mínima distorsión, cadencia instrumental… Una forma sofisticada de rock progresivo, sin guitarras ni bajos ni voces. Tienen un EP y un LP en el mercado y últimamente han estado de gira por Europa: Alemania, Francia y Polonia.

  • Nombre: Mouse on the Keys
  • Son: Akira Kawasaki (batería, teclados), Atsushi Kiyota (piano & teclados), Daisuke (piano & teclados).
  • Estilo: jazz, funk, math rock, rock progresivo
  • Discografía: Sezession (2007, mini-álbum), An Anxious Object (2o1o, LP). Sello: Machupicchu Industrias.
  • Consíguela a través de su distribuidor internacional, Denovali.
  • Enlace: MySpace.

Carta a Pitchfork de primero. De segundo Mass of the Fermenting Dregs. De postre World’s End Girlfriend

Queridos amigos de Pitchfork:

En los últimos días, a través de Twitter y Facebook, me han llegado varios enlaces a vuestra web. Eran críticas de discos, no todas malas pero, ay, siempre maliciosas. Lo que me ha recordado el sincero desprecio que le tengo al tipo de periodismo musical que a menudo practicáis. Es más, me pregunto si el estilo Pitchfork puede ser el motivo por el cual los músicos enferman sólo de pensar en la proximidad de un periodista. No sé, igual es muy aventurado pensarlo. Quien me conoce sabe que odio a Los Planetas (un grupo de por aquí) y a Oasis, pero soy consciente de que es algo caprichoso… Bueno, odio a Oasis porque hacen música para hooligans y a Los Planetas los odio porque sí. Pero ésta no es una opinión lo que se dice razonada, la uso cuando me aburro para provocar al personal en los foros de internet y para impresionar a las chicas en los  guateques (un tipo de fiesta en la que bailamos y bebemos Mirindas). En el fondo  sé que si tuviera que escribir una crítica de sus discos (sobre todo de Oasis) les encontraría más méritos que pegas. Apreciados colegas, una cosa es tener sentido del humor y del sarcasmo y otra cosa es ser viperino. Una cosa es una mala crítica y otra cosa es una mala crítica con mala leche y pedantería. ¿Cuál es el propósito? En Akane Indie pensamos que si hemos abierto un espacio a la música alternativa es porque nos gusta, porque si no nos gustara hablaríamos de Justin Bieber y Lady Gaga, que también molan, pero no tanto como Britney, que es la Virgen María. Ser un trol, un cínico y un esnob cuando se habla de indie es ponerse del lado del enemigo. En fin, no me extenderé, con todo el cariño del mundo os pido que, por favor, en el futuro no seáis tan gilipollas.

Un fuerte abrazo,

Jaime

El párrafo anterior es bastante gratuito, pero me he desahogado. Y bueno, me sirve para presentar lo nuevo de Mass of the Fermenting Dregs y World’s End Girlfriend. Ambos han visto su fama crecer y multiplicarse en los últimos meses y, como resultado, han recibido críticas templadas. La  prensa especializada, los blogueros y los fans más acérrimos están de acuerdo (60/40 más bien) en que éste no es el mejor momento musical de ninguno de los dos grupos. Sobre Mass of the Fermenting Dregs debo decir que me gustan mucho y que incluso decoran mi laptop, así que tengo prejuicios. Han firmado con una disquera grande y esto se nota en su música y en su imagen, ahora más optimistas. El título del álbum ゼロコンマ、色とりどりの世界 se traduce como “Cero coma, mundo de colores”, y es su primer disco grande. Es lo que tiene un contrato de este tipo, que a uno le permite dedicarse a la música a tiempo completo pero a cambio implica ciertas obligaciones. Yo me alegro por MOTFD, sobre todo por el asunto laboral.  Y además me inclino por pensar que ellos mismos querían renovar su imagen y que no es una decisión basada en el yen: podrían haber elegido un título en inglés y no lo hicieron.  Aunque me da pena que hayan abandonado tan pronto la sutil oscuridad de sus comienzos, sigue siendo uno de mis grupos nuevos favoritos, y no puedo hacer más que recomendarlo.

A mucha gente que no lo conocía le gusta.  De eso se trata, de ganar audiencia, cosa buena, aunque alguno de los veteranos ande medio triste. Lo mismo sucede con World’s End Girlfriend. A finales de 2009 la revista Time Out (Tokio) incluía a WEG, el proyecto en solitario de Katsuhiko Maeda, en el selecto grupo de 5 artistas japoneses que habría que tener en cuenta en 2010.  De los otros cuatro (Molice, DadaD, LAZYgunsBRISKY, Natccu) ya os hemos hablado. A Molice y DadaD incluso les hemos entrevistado. Nos faltaba WEG, el más original de todos: es el único que no se apoya en las guitarras tradicionales, el único que no es mujer y el único que antes de 2010 tenía una larga carrera, con nueve álbumes publicados desde el año 2000. Era un músico de culto, eso sí. Quizás alguien en la redacción de Time Out escuchó un adelanto de Seven Idiots, el décimo disco, y así pudo predecir que WEG estaría en boca de muchos este año.  “Les Enfants du Paradis” es  la canción que abre Seven Idiots, y en efecto es muy buena y muy pegadiza. El sonido de WEG siempre se ha caracterizado por la mezcla de música clásica y electrónica. Su nuevo trabajo tiene más de lo segundo que de lo primero. Con ayuda de los sintetizadores WEG se ha vuelto mucho más alegre, más bailable, menos soñoliento. Habrá que esperar al próximo disco, a ver qué ocurre. Hasta entonces, cuando nos den punzadas de nostalgia podemos  acudir a piezas tan exquisitas como ésta:

  • World’s End Girfriend, website.

LITE: el rock o las matemáticas

Source: MySpace, click to link

  • Nombre: LITE
  • Estilo: post-rock, math-rock (?), progresivo, instrumental.
  • Te gustarán si te gustan: nuestros amigos Radiohead post-KID A, Tool, Mars Volta.
  • Son: Nobuyuki Takeda (guitarra), Kozo Kusumoto (guitarra), Jun Izawa (bajo), Akinori Yamamoto (batería).
  • Se formaron en Tokio en 2003.
  • Discografía. EPs: LITE (mini-álbum, 2005, NMNL), A Tiny Twofer (EP, junto a Funamori, 2007, Daizawa),  Turns Red (EP, 2009, I Want the Moon). LPs: Filmets (2006, Transduction & Cargo), Phantasia (2008, Daizawa), Live in Los Angeles (directo, 2010, I Want The Moon), Illuminate (2010, I Want The Moon).
  • Cómpralo en Amazon Japón. Disponible en Europa a través de Cargo Records.
  • FREE DOWNLOAD DEL SINGLE http://jpoplover.bandcamp.com/
  • Enlaces: MySpace, Website

Imagínate a The Strokes, olvida la música y quédate con su exactitud clínica, imagina ahora a unos Tool y unos Mars Volta pero con el buen gusto de Radiohead, e instrumentales. Ahí tienes a LITE, que hace un par de días sacaron su tercer LP al mercado, Illuminate. A lo que tocan lo llaman “math rock” que aunque me divierta no me cuesta tanto entender como otras etiquetas: un rock progresivo moderno, más allá del blues de los 70 y más allá del heavy metal de los 90. Un grupazo. Abajo tienes la portada del nuevo disco, arriba el primer sencillo.