Base Ball Bear: 3.5th Album

La reacción al último single de Base Ball Bear (uno de los adelantos de su nuevo disco, 3.5th Album 完全生産限定盤 o CYPRESS GIRLS, a la venta desde hace unas semanas) ha sido acertada: han escuchado mucho Michael Jackson. Se nota. Y se agradece porque este prolífico grupo tokiota comenzaba a sonar como el resto de las bandas pop-rock. Lo que no se ha dicho -o yo no he visto en ninguna parte- es que también se nota que han escuchado mucho a los menos conocidos Molice, maestros del rock bailable y uno de nuestros grupos favoritos. Base Ball Bear se renuevan o reinventan. A pesar de que son unos chavales, llevan desde la secundaria en boca de muchos y desde hace algún tiempo bajo el paraguas comercial de EMI, que les ha puesto las pilas. Por fortuna, tras varios años publicando a ritmo frenético, se pudieron tomar un descanso y ahora vuelven con nuevas ideas. Bienvenidos sean.

El vídeo también es una novedad: con alguna excepción (una excepción zombie, en particular) los vídeo-clips de Base Ball Bear habían sido casi siempre una sucesión de modelos de pasarela. No es una queja, son los hechos. En fin, ya te contaremos más. Hasta entonces, visita su MySpace.

  • Nombre: Base Ball Bear
  • Estilo: pop rock, indie
  • Te gustarán si te gusta: Chatmonchy, Oasis.
  • Son: Yūsuke Koide (voz, guitarras), Shōhei Yuasa (guitarra, bailes…), Shiori Sekine (bajo), Daisuke Horinouchi (batería).
  • Discografía: Band B ni Tsuite (バンドBについて About Band B) (2006), Girl Friend (2006),  Electric Summer (2006), Stand by Me (2006),  C (2006), Dakishimetai ( 抱きしめたい I Want to Hold You) (2007), Dramatic (ドラマチック) (2007), Manatsu no Jōken (真夏の条件 Midsummer Essential) (2007), Aishiteru (愛してる I Love You) (2007), Changes (2008), Love Mathematics (2009), Kanzenban Band B ni Tsuite (2009), 神々LOOKS YOU (Kamigami Looks You) (2009),  Breeeeze Girl (2009), Stairway Generation (2009), (What Is The) Love & Pop? (2009), 3.5th Album CYPRESS GIRLS (2010). Sello: EMI, desde 2006. Tienen bastantes trabajos previos a 2006, publicados con el sello indie Blitz Pia Records.
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  • Trivia: la bajista, Shiori Shekine actuó en la película Linda Linda Linda (2005) a la que también contribuyó su banda con algunas canciones.

I LOVE J-ROCK: Japanese Girls in New York

A no ser que seas fan acérrimo de Goo Goo Dolls, te costará reconocer el nombre de Robby Takac. ¿Quién es Robby Takac?, te preguntarás. ¿Quiénes son Goo Goo Dolls?, a lo mejor también te cuestionas.  Robby Takac es el bajista de los Goo Goo Dolls y tiene un sello discográfico en Estados Unidos, Good Charamel Records. ¿Y?, dirás. Good Charamel Records ha fichado a un puñado de bandas locales americanas y a otro puñado de bandas japonesas. Lo que ha hecho con ellas es promocionarlas en ese país, como es de esperar: giras, edición de discos y -por fin- un recopilatorio llamado I Love J-Rock. A la venta desde ayer mismo, es una muy buena introducción al rock de corte nipón. La lista de temas la han extraído de algunos de sus últimos trabajos:

  1. J-POP (TsuShiMaMiRe)
  2. Perfect Freedom (Shonen Knife)
  3. Monster (MOLICE)
  4. Navy Star (LAZYgunsBRISKY)
  5. Strobe (TsuShiMaMiRe)
  6. Ramones Forever (Shonen Knife)
  7. Romancer (MOLICE)
  8. Bitter Day (LAZYgunsBRISKY)
  9. Explosion! (Shonen Knife)
  10. Japanese Girl In New York (DJ Sashimi)

Salvo esta última, cuya versión del “Englishman in New York” de Sting aprovecho para presentarte abajo, el resto son sospechosas habituales en Akane Indie. Y hablo en femenino porque son sólo ellas, certificando lo que todo el mundo sabe: que el rock en Japón  es cosa de chicas. Esto no quiere decir que no haya cantidades industriales de grupos de calidad entre quienes tienen pito. Quiere decir que, muy al contrario de lo que pasa en Europa y Estados Unidos, donde las rock chicks se cuentan con cuentagotas, en Japón hay una mayoría de mujeres que lideran grupos o que los forman en su totalidad.  Mejor para el que le gusten las tetas, y sobre todo mejor para la música popular en general. Una muestra más de una escena refrescante como pocas, o como ninguna. Me gusta especialmente el título, porque j-rock no suele referirse a la música indie (y ésta es música indie) sino sobre todo a estilos más llamativos y comerciales como el visual kei. En cualquier caso, es una noticia bienvenida.

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Enlaces:

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“Romancer”: nuevo vídeo de Molice

Escucha y bájate en nuevo disco aquí: http://www.japanfiles.com/molice

Molice, una de las bandas con más presencia en Akane Indie, vuelve a la carga. Ya nos lo anunció la revista Metrópolis a finales de 2009: Molice es uno de los cinco grupos japoneses que hay que tener en cuenta en 2010. Nos cautivaron hace ya un año con su espectacular combinación de guitarras y ritmos bailables, amén de la belleza y el frikismo de su puesta en escena. Ahora están en Tokio después de su concierto triunfal en el festival CAMA de Hanoi, Vietnam. Mientras se afanan en la promoción de su nuevo disco, siguen dando muestras de que aún conservan la energía de sus comienzos. Hace unas horas Tom Melesky, el manager del grupo, nos invitó a la premiere cibernética del vídeo de presentación de su último sencillo, el pegadizo “Romancer”.Y aquí lo tienes. Posiblemente el mejor de sus vídeos, grabado con nocturnidad en Tokio.

Revista de prensa: indie japonés de gira

El fin de semana se cierra con un fuerte olor a verano. Comienza la temporada de conciertos y ya se nota. En fin, hoy estamos muy vagos ocupados así que sólo os presentamos algunos links a comentarios, fotos, impresiones etcétera de los conciertos más destacados de los últimos días. Advertencia: el siguiente artículo contiene enlaces que precisan de un lector sumamente políglota o el uso indiscriminado de Gúguel translate.

  • Molice en el Festival C.A.M.A de Hanoi (Vietnam) fue un exitazo. Según parece fueron los primeros en tocar un bis, empujados por el griterío de los fans. Aquí puedes ver la crítica. Además, ya han colgado algunos vídeos en YouTube
  • Boredoms. Los héroes del noise rock últimamente han tenido mucha prensa. Tocaron en México por primera vez hace unas semanas y eso levantó bastante polvareda mediática en castellano.  Además acaban de concluir su participación en el All Tomorrow’s Parties.  Hoy mismo, indagando por ahí, hemos encontrado un blog dedicado al noise japonés. Es muy oscuro y muy interesante, parte de un proyecto que combina periodismo, cine y fotografía. Y hablan de Boredoms, cómo no.
  • Shonen Knife. Las tres chicas de Osaka a donde van, triunfan, como la San Miguel. Aquí tienes fotos de su actuación en el All Tomorrow’s Parties y aquí un sorteo de entradas para el último concierto de su gira europea, el 24 de mayo en el Scala de Londres. Lo mejor: el blog del grupo, donde Naoko nos enseña fotos y nos cuenta cosas de la gira, más allá de los escenarios. Aquí tienes un vídeo estupendo de su concierto en Bristol:
  • Finalmente KkNull, el hombre-orquesta al frente de Zeni Geva estuvo en Madrid y en Azkoitia. Por allí les entrevistaron. Aquí el resultado. Incluimos un vídeo del reciente directo de Zeni Geva en Lisboa:

Q & A with Molice, Japanese rock sensation

“Formed in 2007, Molice is a quartet with a sound that’s difficult to pin down. Elements of ’70s punk energy, ’80s new wave sensibility, and ’90s college radio guitar all get mashed in there, topped with gutsy female vocals. Molice quotes The Velvet Underground, The Doors, and The Pixies among their influences, along with The Police (from whom their name is partially formed) and a number of other bands from different eras and genres, so let’s just say they have things covered from the ’70s forward. The point is, they rock hard, and have a sound that is uniquely their own. The band is fronted by vocalist Rinko, who also plays guitar, and supported by a tight yet ferocious guitar, bass, and drum lineup, defined by Yuzuru Takeda’s slashing guitar. After gigging around the Tokyo area for a few months, Molice was tapped for a slot in August 2007 at Japan’s high profile annual Summer Sonic music festival, which features top Japanese bands along with international headliners. Since then, the band has released multiple demos and videos which, along with constant gigging, have won them a strong indie fan base. Their first full-length, entitled Dr. Ray, was released in November 2008. They continue to play out often, and it’s not hard to imagine a major breakthrough right around the corner.” (Profile from Nippop.) This is the unedited English version of our recent Q & A with Japanese rock band Molice. For a more edited version in Spanish and a review of their new album, Catalystrock, click here.

(The purpose of these interviews is to introduce Japanese bands and artists to a largely new audience, so we ask all of the bands similar questions about their origins, their live performances, the music-making process and so on).

First of all, thank you very much for your time. Tell us about your name. It’s Molice and not The Molice, am I right? My mate was confused by your website (www.themolice.com)

Rinko: It’s Molice. Someone else was using molice.com

How did you guys meet and when did you start recording for the first time?

Rinko: Yuzuru and I played in another band before Molice, called Chinachop. We met our drummer and bassist at Rubber Soul, a Beatles style bar.

Last year you played a gig in London. I was in London at the time and missed it. I didn’t even know about it! At any rate, I’ve seen some footage and it looked pretty tight. It must have been very exciting for you. What memories do you have from that journey?

Rinko: Too bad! (about missing you)

Yuzuru: Every club seemed very nice, but everywhere was very crowded b/c everyone was shopping after Christmas.

R: We couldn’t find a restroom and the museums were closed. We had a lot of free time so we went to a CD shop.

Y: The streets of London were very nice, too.

Are you coming back to Europe (Spain!?) anytime soon? What about the US?

Y: We hope so, but nothing is planned yet.

Let’s talk about other musicians. Could you tell us what kind of music you listen to?

R: Police, Pixies, Doors, and rock and roll in general.

What’s the first album you bought?

Y:The soundtrack of the Godfather.

R: Chuck Berry’s album. I don’t remember the title.

And the last one you downloaded?

R: Joy Division

Y: Blade Runner soundtrack

What’s the artist/album that made you think: “I want to be a musician”?

R: Beatles

Y: Rolling Stones

Any new Japanese bands you’d like to recommend?

Y: Moja

R: Sister Paul

What about the music-making process? Is it straightforward or do you take a lot of time to agree on what/how to play?

Y: It’s straightforward. We don’t take a lot of time deciding.

R: I decide the basic structure.

What, in your opinion, are the main differences between your first and second albums?

Y: Doctor Ray shows our aggressive side. Catalystrock shows our depth and range of sound.

R: Molice has a lot of sides.

Rinko is very sensual on stage and brings a lot of energy to the band. You all sound pretty good on the record and live. Yuzuru’s guitars in particular remind me of Graham Coxon from Blur (this is a compliment!). What’s your natural environment, the studio or the stage? Do you enjoy being on the road?

R: Difficult question! For me, both.

Y: I love working in the studio and playing on stage. Both are fun for different reasons. We haven’t really been on the road. (the band has mainly played in Tokyo.)

Please correct me if I’m wrong but being part of an indie band means that you probably have to juggle music and a day job. Is this a problem in terms of getting the band together to play on rehearsals and live?

Y: Sometimes.

R: I am good at changing my brain gears quickly (from work mode to musician mode)

Finally, what are your plans for the rest of the year?

Y: We’re trying to play in the Envol Et Macadam Festival in Quebec. We’d like to play in another country.

R: We will be working on a new music video for “Romancer” Also, we will work on the next album.

Thank you for the interview, Jaime!

Thank you, Molice, and Tom Melesky  for making this interview possible.

(Molice will be playing at the 2010 CAMA Festival in Hanoi, Vietnam, on May 8th. The band will also be opening for Go!Go!7188 in Tokyo on May 25th along with Kinoco Hotel and Natccu.)