Guitarras limpias y ritmos sucios: el math rock en Japón

En el principio estuvo el ritmo. Hay músicas diabólicas (la clásica es el mejor ejemplo) que no se pueden bailar ni casi disfrutar de pie. Tampoco el jazz es muy bailable: la danza a la que empuja requiere creatividad y, a no ser que uno sepa de qué va el jazz -o a no ser que carezca de inhibiciones-, ni siquiera se puede practicar tamborileando con los dedos en el muslo. El rock matemático, o math rock, es otro de esos productos que se resisten a la tentación de los ritmos pegadizos. Es un diseño imposible. Y en Japón hay una verdadera escuela.

Habrá quien diga que el math rock es una cuestión americana, desde King Crimson a Battles pasando por Tool. Si eso es cierto, también lo es que lo que hace Japón no es un homenaje. Lejos de ser un experto en el tema, tan sólo puedo imaginar que los orígenes son anglosajones (no deja de ser pop-rock) pero que, como estilo musical, el math rock japonés se desarrolla de manera independiente: por el número de grupos que lo practican, y porque tiene consistencia y originalidad. Es decir, no es una versión imperfecta ni es una minúscula aberración, es una escena.

La mayoría de grupos de rock matemático nipón parecen hacer una lectura contemporánea de Zazen Boys, el conjunto de Mukai Shutoku, exvocalista de Number Girl. Entre Number Girl y Zazen Boys hubo un giro, un cambio de rumbo, de Pixies a Radiohead, Kid A en adelante y más allá todavía. El resultado es algo menos agresivo que el post-rock ortodoxo y algo menos triste que esa fina capa de hielo llamada Sigur Rós. Más concretamente, el math rock toma prestadas varias cosas de Zazen Boys: los ritmos abruptos, las guitarras limpias y el sacrificio del espectáculo en beneficio de la técnica.

Hay un aire en la actitud de los músicos de math rock que recuerda a los orígenes de las guitarras eléctricas en Japón, cuando los Ventures causaban furor y los chicos estudiaban ensimismados la ejecución de un riff o el minucioso diseño de las guitarras Mosrite. Es una cualidad muy juvenil y masculina –el frío purismo que ni siente ni padece– que se puede ver en los directos de Toe, por citar un nombre: como si fueran un grupo de amigos ensayando, sin esbozar una sonrisa, concentrados en los instrumentos, mirándose los unos a los otros.

En los últimos diez años, quizás con Toe a la cabeza, ha surgido un pequeño ejército de grupos cuya música suena a escuadra y cartabón, a plantilla Excel y a dibujo de Escher. Entre ellas se encuentran , Lite, Nuito, About Tess, 3ND, REGA… Alguno que otro (Mouse on the Keys) se inspira en el jazz para crear ritmos que de tan difusos casi parecen muros de sonido. Hay solistas (World’s End Girlfriend) cuyo caos personal suena un poco math rock y hay quienes dejan la destreza guitarrística al margen para seguir los pasos de Boredoms y su tribalismo noise, por ejemplo las chicas de Nisennenmondai. Y tratándose de Japón, hay propuestas que reniegan del ritmo y al hacerlo suenan a pop-rock excéntrico (Usotsuki Barbie) más que a math rock, en la línea de los bien conocidos Polysics. Y por fin, algunos sólo se alejan una brizna del canon para hacer anti-ritmos casi comerciales; véase, Owarikara:

Estas últimas son algunas de las muchas excepciones. La regla, que casi todos comparten en uno u otro momento de sus producciones musicales, está en el sonido instrumental y en el uso de guitarras claras y precisas. Esto es lo que distingue el math rock nipón de su equivalente americano, mucho más hardcore o pesado. También lo distingue, por cierto, del océano de grupos indie-pop que anegan el circuito alternativo nipón y que suenan (sin ser obligatoriamente malos) como la banda sonora de algún animé. El rock matemático nipón es impecable y por ello es inconfundible. Al oír esos acordes, no hace falta ver un vídeo ni oír una voz para saber que estamos ante un grupo japonés.

WHITE ASH: Stranger

El influjo de los Arctic Monkeys en Japón es evidente en algunos grupos, como The Mirraz y The Telephones. White Ash es el último y acaso el mejor de ellos. Más rock (suenan a un poco a Queens of the Stone Age, a quienes Arctic Monkeys imitan por el lado comercial) y menos moda. Pienso también en la influencia nipona de LITE y otras bandas de math rock. White Ash le ponen letras a las matemáticas, y las simplifican. El primer single de su primer trabajo, el  mini-álbum On the Other Hand, The Russia is…, es un esfuerzo muy sólido y preciso. Estaremos atentos a su disco grande.


Tracklist:
1. Stranger
2. Ugly Marguerite
3. Reject
4. B.B.
5. Hello, Afternoon
6. And Gypsy..

Más información en su MySpace.

Mouse on the Keys: el espectro del jazz

Si dieran un premio a la combinación de instrumentos más original entre todos los grupos de Tokio, Mouse on the Keys -dos pianos y una batería- serían por lo menos finalistas. ¿Jazz de nueva hornada? Más bien math rock al estilo de sus compatriotas LITE: ritmos perfectamente sincronizados, mínima distorsión, cadencia instrumental… Una forma sofisticada de rock progresivo, sin guitarras ni bajos ni voces. Tienen un EP y un LP en el mercado y últimamente han estado de gira por Europa: Alemania, Francia y Polonia.

  • Nombre: Mouse on the Keys
  • Son: Akira Kawasaki (batería, teclados), Atsushi Kiyota (piano & teclados), Daisuke (piano & teclados).
  • Estilo: jazz, funk, math rock, rock progresivo
  • Discografía: Sezession (2007, mini-álbum), An Anxious Object (2o1o, LP). Sello: Machupicchu Industrias.
  • Consíguela a través de su distribuidor internacional, Denovali.
  • Enlace: MySpace.

LITE: el rock o las matemáticas

Source: MySpace, click to link

  • Nombre: LITE
  • Estilo: post-rock, math-rock (?), progresivo, instrumental.
  • Te gustarán si te gustan: nuestros amigos Radiohead post-KID A, Tool, Mars Volta.
  • Son: Nobuyuki Takeda (guitarra), Kozo Kusumoto (guitarra), Jun Izawa (bajo), Akinori Yamamoto (batería).
  • Se formaron en Tokio en 2003.
  • Discografía. EPs: LITE (mini-álbum, 2005, NMNL), A Tiny Twofer (EP, junto a Funamori, 2007, Daizawa),  Turns Red (EP, 2009, I Want the Moon). LPs: Filmets (2006, Transduction & Cargo), Phantasia (2008, Daizawa), Live in Los Angeles (directo, 2010, I Want The Moon), Illuminate (2010, I Want The Moon).
  • Cómpralo en Amazon Japón. Disponible en Europa a través de Cargo Records.
  • FREE DOWNLOAD DEL SINGLE http://jpoplover.bandcamp.com/
  • Enlaces: MySpace, Website

Imagínate a The Strokes, olvida la música y quédate con su exactitud clínica, imagina ahora a unos Tool y unos Mars Volta pero con el buen gusto de Radiohead, e instrumentales. Ahí tienes a LITE, que hace un par de días sacaron su tercer LP al mercado, Illuminate. A lo que tocan lo llaman “math rock” que aunque me divierta no me cuesta tanto entender como otras etiquetas: un rock progresivo moderno, más allá del blues de los 70 y más allá del heavy metal de los 90. Un grupazo. Abajo tienes la portada del nuevo disco, arriba el primer sencillo.