Entrevista en Radio 3: “Especial Japón”

El otro día hablé con Ángel Carmona en “Hoy empieza todo”, de Radio 3, sobre música japonesa. Ya había tenido la oportunidad de hacerlo cuando apareció Rokku, allá por enero de 2012. Esta vez me pidieron que recomendara tres grupos actuales y eso hice. Este tema de Etsuko Yakushimaru (en la foto) deleitó al personal. El programa al completo merece la pena, no solo por el indie de última generación, sino sobre todo por la elegancia retro del pop sesentero.

Hoy empieza todo con Ángel Carmona – Especial Japón – 31/10/12

Sotaisei Riron y Etsuko Yakushimaru: cosas extraordinarias

Hay varias cosas extraordinarias acerca de Sotaisei Riron (相対性理論, “Teoría de la relatividad”). La primera y la más evidente es su música: hacen pop alternativo y comercial, esa doble contradicción. Sotaisei Riron, en este respecto, siguen la estela dejada por Pizzicato Five en los años 90. La comparación es interesante y es también la segunda cosa extraordinaria: mientras que Maki Nomiya, la voz de Pizzicato Five y del estilo Shibuya en general, era la definición misma de showtime, Etsuko Yakushimaru, la mujer al frente de Sotaisei Riron, evita los focos hasta casi desaparecer. Es probable que sea la representante de una nueva ola de timidez mediática. A ella también pertenecerían Shinsei Kamattechan y otros grupos japoneses, autistas a conciencia y extrañamente populares en los últimos dos años. Una reacción a la cultura de celebrities, realities y social media, en la que todo el mundo parece obligado a ser famoso y mediocre a un mismo tiempo.

El grupo entero, que por cierto llegó al número 7 del Oricon el año pasado con su álbum Hi-Fi Anatomia, reniega de la publicidad. La que ves arriba es una de las pocas fotos que aparecen en Google. No conceden, que yo sepa, entrevistas; y sus movimientos no son fáciles de seguir en el ciberespacio. Además, los vídeos son un muro, asuntos de una sola toma con aspecto aleatorio, productos firmados por Mirai Records, sin más indicaciones, y tan originales como indescifrables. Los vídeos son la tercerca cosa extraordinaria y la que primero me convenció, hace un año y medio por ahí, de que estaba ante algo diferente. La cuarta cosa extraordinaria es su versatilidad y su talento. El batería es Kensuke Nishiura, el mismo que toca por encargo con el dúo de post-rockers Mass of the Fermenting Dregs, otra de las bandas obligatorias del nuevo indie nipón. Y a la guitarra está Seiichi Nagai, que parece un aprendiz aventajado de Johnny Marr. El talento de Sotaisei Riron ha sido reconocido y certificado por gente de la talla de Ryuichi Sakamoto, Cornelius y Buffalo Daughter. Estos son, en efecto, algunos de los responsables de las remezclas de su último trabajo, “正しい相対性理論” (2011), un LP que incluye solo tres temas inéditos.

Y por fin tenemos a Etsuko Yakushimaru, la quinta y última cosa extraordinaria. En la lista que hice de mis vídeos favoritos de 2010 no incluí ninguno de Sotaisei Riron (porque todos menos uno, el peor, eran de 2009). Sí que incluí, sin embargo, tres vídeos de sendos grupos en los que ella era la vocalista. Y es que Etsuko se rodea de algunos de los músicos más interesantes de la escena alternativa tokiota. Su timidez puede ser entendida también en un contexto japonés. Su tono y timbre son familiares: aniñados, con la boca cerrada, desganados incluso… la voz de la moekko, es decir, el personaje femenino característico de los dibujos animados nipones. Hace diez o quince años no se cantaba así, o esta no era una marca del mainstream. Lo es hoy, es una forma nueva de expresión, que sigue a las modas y que Etsuko usa también. En el país de las Lolitas y el j-pop, un harén de espejos y muñecas, la voz invisible de Etsuko Yakushimaru suena mucho, de nuevo, a parodia o reacción. Superación, más bien.

Etsuko Yakushimaru acaba de sacar un maxi-single en solitario, que puedes conseguir aquí. Este es uno de los vídeos.

Links

Sotaisei Riron

Etsuko Yakushimaru

Indie japonés: los 11 mejores vídeos de 2010 (5-1)

  • Segunda y última parte de nuestro top 11 de 2010. No te pierdas la primera parte, del 11 al 6.
  • Otra vez te recomendamos que veas todos los vídeos en 480, 720 o incluso 1080 pegamoides.

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5. Porque la bailaora me llamó mucho la atención en su día. Porque baila en una cueva, a contraluz, y en blanco y negro. Porque si no conocías la música de LOSTAGE, a lo mejor te ocurre como a mí en su día y estás flipando.

4. Porque ETSUKO YAKUSHIMARU es un dilema encerrado en un misterio. Porque creo que hablaremos mucho de sus proyectos en 2011. Porque su voz es el complemento ideal a este tema del dúo de bateristas D.V.D. (Drums Visuals Drums) expertos en sincronizar luces y tambores.

3. Porque, para hacer un vídeo hipnótico, a  FUYUKI YAMAKAWA solo hay que ponerle una cámara delante.

2. Porque AFRIRAMPO es de lo mejor que ha dado Japón en los últimos 10 años y porque en 2010 se disolvieron. Y porque el vídeo es pura alegría, pura energía.

1. Porque esta fue una colaboración múltiple: el músico YOSHINORI SUNAHARA, la vocalista Etsuko Yakushimaru (otra vez), los animadores del estudio MADHOUSE y la novelista Tomihiko Morimi, cuya obra Yojōhan Shinwa Taikei (“Cuatro crónicas y media de mitología tatami” o The Tatami Galaxy en inglés) fue convertida en mini-serie de TV. Porque el resultado, empezando por los títulos de crédito, fue más que interesante. Porque el indie a veces, milagrosamente, se cuela en horarios de máxima audiencia.