Noodles | Funtime

La nostalgia me consume. Noodles. Parecen veinteañeras, pero, ahí donde las véis, llevan más de veinte años en la carretera.  Son de lo mejor del grunge romántico japonés, desde que en 1995 el sello BENTEN les echara un cable discográfico. BENTEN se creó al calor de Nevermind, y dio salida a un puñado de grupos femeninos que cambiaron la escena indie nipona para siempre. Tsu-Shi-Ma-Mi-Re es un ejemplo de lo que digo. Lo que en Europa y EE.UU. se llamó Riot grrl (Pussy Riot hicieron la Primera Comunión en 1992, el mismo día en que L7 lanzaron un tampón usado al público de Reading) en Japón carecía de nombre porque era la norma: chicas tocando la guitarra. Eso sí, no esperéis ideología ni escatología en BENTEN. No las hay.

Noodles se dieron a conocer entre el respetado público al sonar en un anuncio de Coca-Cola en 1996. Por esa época fueron teloneras de The Breeders. En 2001 dejaron Benten y las fichó Delicious, que aún edita sus discos. Se han mantenido a flote todos estos años. Hoy mismo sale a la venta Funtime, un nuevo ejemplo de guitarras saturadas y lirismo adolescente, al más puro estilo Weezer.

Japan Nite 2011

Desde hace catorce años, Audrey Kimura viene organizando Japan Nite, una gira colectiva de cinco o seis grupos japoneses por varias ciudades de los Estados Unidos. Tocan en locales pequeños de las grandes capitales musicales (Nueva York, Seattle, San Francisco) y el punto álgido de la gira es siempre un espacio reservado en el macro-festival SXSW de Texas.

Audrey Kimura puso en marcha el sello Benten allá por 1995, y el tiempo ha demostrado que es una de las matrices del indie japonés. Gracias a Benten, decenas o cientos de grupos femeninos -que seguían la estela de Shonen Knife- vieron la luz en Japón. (Japan Nite, de hecho, solía ser una gira femenina, aunque ahora es mixta.) Gracias a Japan Nite, ochenta o noventa grupos japoneses han presentado sus propuestas musicales en los Estados Unidos. Gran iniciativa.

En abril del año pasado cubrimos el Japan Nite 2010 desde la distancia. A mí personalmente me sirvió para corroborar que Red Bacteria Vacuum siguen en buena forma y para descubrir a las eléctricas JinnyOops! Este año los cabezas de cartel son MO’SOME TONEBENDER, trío de rock (duro, industrial, shoegaze… de todo un poco) que presentamos aquí hace unos días. Junto a ellos  Lolita No.18, tan veteranas como el sello Benten, y una serie de grupos menos conocidos, a quienes habrá que prestar atención. Ahí va la lista, fechas y locales. Si estás allí, no te lo puedes perder.

  • 18 marzo. Austin @SXSW Japan Nite. MO’SOME TONEBENDER/ Lolita No.18/ Hystoic Vein/Zukunashi/White White Sisters
  • 20 marzo. New York @ Bowery Ballroom. MO’SOME TONEBENDER/ Lolita No.18/ Hystoic Vein/Zukunashi/White White Sisters
  • 22 marzo. Chicago @ Empty Bottle. MO’SOME TONEBENDER/ Lolita No.18/ Hystoic Vein/Zukunashi
  • 23 marzo. Seattle @ Chop Suey. MO’SOME TONEBENDER/ Lolita No.18/ Hystoic Vein/Zukunashi
  • 25 marzo. Las Vegas  @ TBA. MO’SOME TONEBENDER/ Lolita No.18/ Hystoic Vein/Zukunashi
  • 26 marzo. Los Angeles @ Viper Room. MO’SOME TONEBENDER/ Lolita No.18/ Hystoic Vein/Zukunashi + Opening Act
  • 27 marzo. San Francisco @ The Independent. MO’SOME TONEBENDER/ Lolita No.18/ Hystoic Vein/Zukunashi + Opening Act

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Más información y el seguimiento de la gira en:

Japan Nite

Japanator

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Noodles: Explorer

En las tiendas desde hace un par de semanas, Explorer es el disco número dieciocho del trío Noodles. Dieciocho, entre epés y elepés, se dice pronto. Y es que Yoko, Ayumi e Ikuno llevan tocando juntas desde 1993. No lo parece, a juzgar por su último vídeo, que ayer mismo subieron a YouTube.

Se conocieron en los alrededores de un local de conciertos en Yokohama, ciudad de gran tradición musical (por su puerto entraron el jazz y el rock ‘n’ roll) y en 1994 firmaron con el sello Benten. Entonces era un recién llegado, con un montón de bandas femeninas post-Nirvana en su plantilla. Hoy es uno de los mejores exponentes del indie japonés en el extranjero. Su fundadora y jefa, Audrey Kimura, es también la organizadora de Japan Nite, una gira conjunta por varias ciudades de Estados Unidos que se celebra anualmente desde hace 13 años. En 1995 Noodles tuvieron su mayor éxito de ventas en Japón,«Booster», escrita para un spot de Coca-Cola. En 1999 dejaron Benten para unirse a Delicious Label, de Sawao Yamanaka, miembro del grupo power-pop The Pillows. Su fama internacional ha crecido en la última década, sobre todo en California, a donde van con frecuencia. Junko, la segunda guitarrista, abandonó la banda en 2004. Pero ahí siguen las otras tres, al pie del cañón.

A quien conozca los años 90, Noodles le sonará familiar: Breeders, Pixies, Weezer son algunas de las referencias. Canciones sencillas, guitarras saturadas de distorsión y melodías pop, con letras cantadas en inglés y japonés a partes iguales. Explorer merece la pena,  y viene con dos temas en directo en DVD. Lo puedes conseguir a través de Amazon.co.jp.

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