Where did these motherfuckers come from?

El pasado marzo Akane Indie cumplió tres años. Cuando comencé no tenía ni idea de que hubiera tantos hispanoparlantes interesados en el tema. Ha sido un placer comprobar que la música japonesa tiene su ejército de fans a ambos lados del Atlántico. Uno de los primeros grupos de los que hablé, y uno de mis favoritos, es Seagull Screaming Kiss Her Kiss Her, en activo en la década de 1990. Al descubrirlos hace ya diez años, recuerdo haberme preguntado: ¿De dónde han salido estos? Mi punto de vista cambió completamente en esa época. Ahora estoy convencido del valor de las guitarras en Japón, al igual que sé que la música negra es el origen de todo lo que oímos. La cantante de SSKHKH es la fabulosa Aiha Higurashi, a quien pude entrevistar, y que ahora está en muy buena forma, al frente del trío The Girl.

He estado pensando en la trayectoria del blog. Sin haberlo pretendido, cada año Akane Indie ha seguido una tendencia: el primero estuvo dedicado a hacer un mapa del indie en sentido estricto (sin ocultar mi gusto por el garage), el segundo fue un homenaje al ruido, y el tercero trató de la historia y sus recovecos. Y parece que desde enero de 2013 vengo interesándome por el j-pop. He disfrutado mucho desmontando a AKB48, a la vez que admiraba el impetuoso ascenso del pop coreano. Una cualidad de la escena k-pop ―que es un poco el eco del auge de los teléfonos Samsung― es que ellas parecen tener toda la garra de la que ellos carecen.

La verdad es que el j-pop es un estilo musical fascinante. Y aunque sea enlatado y bla bla bla, la producción es siempre reconocible, incluso cuando es tan ñoña como la de AKB48. Ser reconocible es tener una identidad. Además, la mayoría de estos grupos no llegarían a fin de mes si vivieran solo de su arte. Es decir, desde esta perspectiva, el j-pop es tan alternativo como pueda serlo el punk. A fin de cuentas es una cuestión de imagen o estilo: quién elige ser qué. Y en la cultura de ídolos japonesa hay tanto radicalismo, que este casi parece la regla. Véase BiSimulation:

Y, como digo, músicalmente hablando, el j-pop es una marca de identidad nipona inigualable. El indie suele serlo también, pero solamente si uno se fija en lo más original de cada época. A partir del año 2000, ha habido una forma hipersensible de tocar la guitarra, una manera pop de construir las melodías y una técnica honesta a la hora de grabar las canciones (sin filtros de ninguna clase) que solamente se da en Japón. Mi opinión es que todo esto se remonta a Number Girl, quienes a su vez eran los mejores discípulos de SSKHKH. Lo último de The Band Apart es un eslabón más en esta cadena de perfección.

Pero allí también hay miles de imitadores de Joy Division, y la verdad es que no tengo la edad ni la paciencia para dedicarles un minuto de mi tiempo. Vale, tres minutos: el talento de Plasticzooms es indudable, pero sonarían mucho mejor si no fueran tan conscientes de su postura.

Es lo mismo en el Reino Unido. No vayan ustedes a creer que Japón es el único país que copia o imita a bocajarro: Tokio plagia a Londres, y Londres se plagia a sí mismo, lo cual es mucho peor. Una réplica idéntica no tiene por qué ser mala. He estado leyendo la autobiografía de Keith Richards, donde el guitarrista explica cómo los Rolling Stones aspiraban a recrear el blues en Inglaterra, y cómo en su primera gira americana, en 1964, Bobby Womack ni siquiera sabía que los intérpretes de la versión de «I Just Want to Make Love To You» eran blancos, ni mucho menos ingleses. Where did these motherfuckers come from?, preguntó a su mánager al conocerlos. Sería necesario que alguien supiera (o quisiera) arrancar a las guitarras de su limbo. Siempre nos queda lo retro, claro. Y la música de baile, inspirada en el hip hop, donde suceden los riffs más agresivos, y los mejores basslines, y los ritmos más audaces.

Vola & the Oriental Machine

Como no estamos ni en el cine ni en los ochenta (rebobinando el musicassette de Phil Collins con el boli, por ofrecer una imagen sugerente) me váis a permitir que ignore las amenazas de su casa discográfica y os invite a disfrutar de lo último de Vola & the Oriental Machine. Y de paso lo promocionamos.

La funky «Flag» es la carta de presentación de su nuevo disco grande, Principle, en las tiendas y el ciberesbacio desde hoy mismo, 22 de septiembre. Parece que Vola -como se les conoce- han echado mano de un saxofonista al estilo James Chance. Esto me lleva a deducir que se trata del mismo que trabajó con Aiha Higurashi en el más reciente trabajo de su grupo LOVES! Sé que Aiha es fan del sonido No-New York (ca. 1980, punk y jazz, y Brian Eno de productor) y que es amiga del líder de Vola. Así que creo que el saxofonista  es Hiroshi Nakamura, a la sazón miembro de FRESH! Google, por una vez, no resuelve mis dudas. Mola mucho y, junto con una guitarra jazzy que suena por ahí, le da una nota intelectual y madura al primer sencillo. En el estribillo, por cierto, la producción me recuerda a Biffy Clyro en su grandiosidad, pero sin el barco pirata. El concepto del LP parece ser el retorno a los ritmos primigenios… ¿por eso la katana del vídeo y la referencia a National Geographic en la portada?

  • Nombre: Vola & the Oriental Machine.
  • Estilo: indie rock.
  • Te gustarán si te gusta: The Killers, algo más festivos.
  • Son: Ahito Izanawa, Arie Yoshinori, Daiki Nakahata, Eisuke Narahara.
  • Discografía: Waiting for My Food (mini-LP 2006), Android: Like a House Mannequin (LP, 2007), Halan’na-ca Darkside (mini-LP, 2008), Sa-Ka: Na Electric Device (LP, 2009), Principle (LP, 2010). Sellos: Universal Music y Daizawa Records.
  • Cómprala en Amazon.
  • Enlaces: Website, MySpace.

A pesar de lo que sugiere el nuevo single, Vola es lo más parecido que tienen en Japón a The Killers. Algo más veteranos y algo menos de la escuela de Morrissey, más felices. Existen desde 2005 aunque su líder, el batería Ahito Izanawa, perteneció en los años noventa a Number Girl, un Clásico -con c mayúscula- del indie japonés.  Inician gira japonesa para presentar el álbum. Pásate si estás por allí, como siempre te lo recomendamos.

LOVES: «JM» – Nuevo álbum a la venta

Durante meses he estado evitando hablar de Aiha Higurashi y LOVES. Motivo: el respeto que otorga escribir sobre tus artistas favoritos.  Se va haciendo imposible escaquearse, aunque me limitó a presentar el disco y a LOVES más abajo. Iré contando cosas, si es que no puedo evitarlo, en dosis moderadas. LOVES tienen un nuevo álbum en el mercado, el tercero, de nombre JM. Aiha Higurashi lleva desde principios de la década de 1990 revolucionando la escena indie nipona, primero al frente del archiconocido trío Seagull Screaming Kiss Her Kiss Her y más tarde en solitario. En Estados Unidos y en Europa cuenta con miles de seguidores, servidor entre ellos. En LOVES encontramos no sólo a Aiha -cuyo estilo es muy NO WAVE- sino también la sustancia creativa de un ex-Number Girl , Kentaro Nakao, y a un ex-KAREN, Takahiko Akiyama. Espero con impaciencia la llegada del CD desde Japón. A falta de un single, escucha trozos de algunas de las canciones en su MySpace, y atrévete a decirme que «Brain Washer» no te parece un temazo histórico.

Lo puedes comprar YA en Amazon. La lista de canciones:

1. Brain Washer
2. Book of Love
3. ONE
4. Cinderellalize
5. kill me softly
6. kiss kiss kiss kiss
7. I see U
8. Sick of it All
9. JM
10. Bravy Baby
11. Call Me

An interview with Aiha Higurashi

This is the English version of our online interview with Aiha Higurashi, ex-Seagull Screaming Kiss Her Kiss Her, solo artist, and currently member of Loves! and Ravolta as well as solo performer. For a longer, more edited version in Spanish, click here.

Loves! en vivo. Source: MySpace. Pic by yo-co

Akane Indie: I know you’ve been playing gigs with Loves! in Japan. Are you having fun?

Aiha Higurashi: Yes I am having fun!

AI: Tell us about the other members of Loves! How did you meet them and how did you decide to start playing together?

AH: It is kind of a long story… I knew our drummer TAKAHIKO AKIYAMA because he did my early solo back band member. I liked his drumming so much that we started LOVES! with him and me. And also I asked 2nd solo back member KC ( Guitar ,PC, Chorus ) to join our band. One year later we found out KENTARO NAKAO (ex: Number Girl, bass) would be perfect if he joined in, then we asked and he became our member. Sax player HIROSHI NAKAMURA is a friend of TAKAHIKO AKIYAMA so we asked him too. It was one of my dreams to have a sax player in a rock or «No  New York»-type band, like James Chance.

AI: You’re something of an idol for many young musicians, even though you’re very young yourself. I have been listening to your music for a while and I can see your influence in many new punk-pop Japanese bands. What are the main differences between then and now? Has the indie scene grown bigger, better, worse?

AH: I am honored if many musicians are influenced by me and by my sounds. But I don’t know about recent  music scene. A lot of bands sound the same. I just wonder  and feel that there is  lack of originality. But of course there are some good bands like 8otto, Lostage, Vola and the Oriental Machine,  ARAKAJIME KIMERARETA KOIBITOTACHIE, Ilurime, Far France…. they are so good and original.

AI: I’ve read that you decided to form a band while studying in London and NY. Could you tell us more about the early years of SSKHKH. How did you get to record your first album?

AH: When  I heard one of my friends band demo tape in 1990, I thought I could do it myself. Then I did make songs as 4track demo. Hideki Kaji was and is my friend so I passed the tape to him. Soon my sound was all over the record labels and people who like music at once! It blew me away.

I started Seagull with another bassist [Sachiko Ito] at very first , but I wanted go to NYC and LONDON and she also went to Germany, so naturally we took some years off after 2 releases.

I saw a lot of bands and movies in LONDON and NYC. I totally was into music and I felt like doing a band again so right after I quit school. I called up NAO [Koyama] and TAKAPE [Takaharu Kahashima] to form Seagull as a punk rock band.

AI: I know this is a difficult one but… could you list 3 classic albums that made you love music?

AH: Well, Elliot Smith’s 1st, Sonic Youth’s Dirty Boots, James Chance’s every work.

AI: Remember the first record you bought?

AH: I do remember with my own money I bought The Monkees Best of album

AI: Any new Japanese acts you’d like to recommend?

AH: Sorry ACTS means show? or band ? If it is a band I like Ilurime he is not a band but track maker. His next coming album is a blow!

AI: Tell us about the music-making process. Are you still making songs by humming? How do you put the songs together in Loves!?

AH: Yes I write songs by humming since I started doing music. I usually record those humming in my head into my cassette tape recorder and I pick up matching chords and  sing in front of our memebers. Or I just sing and ask them what kind of image I have. Or I pick up melodies and beats and guitar and even bass riffs and put them into pro tools. I send the file I made to my members. But I like to listen their ideas so we just session some times.

AI: Your fans care about you. How are you feeling, health-wise?

AH: I am ok now I am on medications from shrink.I am OK to tell about my psychological condition.I am pretty open about it.I am cutting down on meds and it is working well. I am good.

AI: Finally, what are your plans for the rest of the year?  I’ve read you’re working on a new album. Is this correct? When will it be out? We’d love to see you play live here. Any plans to tour Europe?

AH: We don’t have any plans to go tour US  or Europe right now but we wish we could! We just finished recording for LOVES!’s 3rd.So I am doing my solo shows right now besides LOVES!’s live shows. Besides I am in a unit called RAVOLTA with a famous and talented track maker tsutcie from shakka zombie we started this unit 1998 now we restarted it again. So we are doing shows and making new album hope we could finish recording this album this year.
THANK YOU very much I would love to come to Spain !!!!!!!!!!

LOVE to u all.

We’d like to thank Aiha for her time and for always being so cool.

Jaime

Entrevista a Aiha Higurashi

Me gustaría haberme encontrado con Aiha Higurashi en persona,  pero por desgracia no estoy en Tokio, así que me conformo con el placer de su compañía en la web. Son las tres de la mañana y me dispongo a comenzar a traducir el artículo. Mi japonés no es fluido, todo sucedió en la lengua de los Beatles. La entrevista debería ir seguida de un perfil musical completo de Aiha Higurashi y sus grupos. ¡Os lo prometemos!

Aiha Higurashi empezó su carrera musical hacia 1990, cuando decidió montar un grupo de punk new wave. De ahí surgió Seagull Screaming Kiss Her Kiss Her en 1991, una de las bandas más influyentes de la escena indie japonesa. Tras varios años de bastante éxito en el circuito alternativo (seis giras por los EEUU, teloneando a Modest Mouse entre otros, y la admiración de Sonic Youth, Courtney Love -en su mejor época- y Beck), SSKHKH se separaron y Aiha comenzó una carrera en solitario de la que nacieron dos discos. Hace algunos años que pertenece al grupo Loves!, también conocido como Aiha Higurashi and Loves! Es una amalgama de punk, pop, dance y soul.  Loves! tocan con frecuencia por los locales de Tokio y otras ciudades japonesas.

 

Source: MySpace. Pic by yu-co

Akane Indie – Sé que estás tocando en directo últimamente por Japón. ¿Cómo lo estáis pasando?

Aiha Higurashi – ¡Muy bien!

AI – ¿Podrías contarnos algo más sobre los miembros de Loves!? ¿Cómo os conocistéis y cómo es que decidistéis empezar a tocar juntos?

AH – Bueno, es una larga historia… Yo conocía al batería Takahiro Akiyama porque formaba parte de mi proyecto en solitario. Su ritmo me gustaba tanto que decidí formar un grupo con él, y así empezó Loves! También le pregunté a otro músico de acompañamiento, KC, que se uniera a nosotros. Un año después, nos dimos cuenta de que Kentaro Nakao (ex-Number Girl) sería perfecto para el grupo, así que le preguntamos y aceptó. El saxofonista Hiroshi Nakamura es amigo de Takahiro Akiyama, así que también le preguntamos a él. Tener a un saxofonista en un grupo de rock estilo «no New York» siempre ha sido uno de mis sueños, como James Chance.

Aiha bebe de las fuentes del underground neoyorquino de finales de los setenta. «No New York» es el álbum colectivo, producido por Brian Eno en 1978, que popularizó este sonido y que ha dado nombre a un estilo de música, post-punk, pre-años ochenta.

AI – Se podría decir que, aunque tú eres muy joven, para mucha gente eres un ídolo. Yo conozco tu música desde hace tiempo y puedo ver la influencia de Aiha Higurashi en las guitarras crudas, ese estilo punk-pop tan de moda, y en la voz flotante, casi improvisada. ¿Cuáles crees que son las diferencias entre la escena de principios de los noventa y la actual? ¿Es más grande, mejor, peor?

AH – Para mí es un honor que haya bandas a los que mi música les influya. No sé mucho de la escena actual. Muchos grupos suenan muy parecidos los unos a los otros. No sé, creo que hay falta de originalidad. Aunque, por supuesto, hay conjuntos muy buenos como 8otto, Lostage, Vola And The Oriental Machine, Arakajime Mimerareta Koibitotachie, Ilurime, Far France… Todos estos músicos nuevos son muy originales.

Como escribimos más arriba la historia musical de Aiha se remonta a 1990. Durante un tiempo vivió como estudiante en Londres y en Nueva York, donde entró en contacto con el sonido de la época. Poco después dejó la universidad y se dedicó a Seagull Screaming a tiempo completo.


 

 

AI – He leído que decidiste formar  un grupo mientras estudiabas en Londres y Nueva York. Podrías decirnos algo más sobre los comienzos de SSKHKH. ¿Cómo llegastéis a grabar vuestro primer trabajo?

AH – [Fue poco antes.] En 1990 [en Tokio] escuché en una cinta la demo de una amiga, y pensé que yo también lo podría hacer. Así que grabé unas cuantas canciones en un cuatro pistas, se la pasé a un amigo (Hideki Kaji), y al poco tiempo todas las casas discográficas estaban hablando de lo mucho que les gustaba mi música.  ¡Me dejó de piedra!  Así empezó Seagull Screaming Kiss Her Kiss Her, con una bajista [Sachiko Ito] diferente de la que todo el mundo conoce [Nao Koyama]. Lanzamos dos singles. Entonces es cuando fui a NY y Londres y mi bajista, que también quería estudiar, se fue a Alemania, así que dejamos el grupo durante un par de años.Viviendo en el extranjero [en 1994] me interesé mucho por la música, el cine, la escena en general… tanto que decidí volver a formar Seagull Screaming, ahora con un sonido punk-rock, y dejar los estudios nada más regresar a Tokio. Llamé a Nao y Takape [Takaharu Kahashima, batería] y así surgió el grupo de nuevo.

AI – Ésta es una pregunta difícil… ¿Podrías darnos una lista de tres discos fundamentales, los que te metieron en la música?

AH – Bueno, el primero de Elliot Smith, Dirty Boots de Sonic Youth y… todos los de James Chance.

AI – ¿Recuerdas el primer disco que compraste?

AH – Sí, el Best Of the Monkees, lo compré con mi dinero.

AI – Ésta pregunta es redundante, porque ya la has contestado antes pero, hablando de grupos japoneses ¿hay alguno en especial que quieras recomendar?

AH- Ilurime, no es un grupo, es un programador. Su próximo álbum sale pronto ¡y es alucinante!

AI – Dinos algo sobre el proceso de escribir canciones… ¿Sigues tarareando?

AH – Sí, sí, siempre lo he hecho así. Tarareo y si me gusta lo grabo en una grabadora de casettes, luego le meto los acordes y toco el resultado delante de los otros miembros del grupo. O simplemente canto y les digo el tipo de canción que tengo en mente.  O se me occurren melodías, ritmos, partes de bajo… lo echo todo en Pro Tools y se lo envío al resto del grupo. Pero me gusta tocar con ellos, así que ensayamos mucho.

Aiha siempre ha sido muy abierta sobre su salud mental, tanto en entrevistas como en las letras de sus canciones.

AI – Tus fans se preocupan por ti ¿Cómo estás, quiero decir de salud?

AH – Ahora estoy bien, tomo medicaciones. No me importa hablar de mis problemas psicológicos. Cada vez tomo menos medicación.

AI – Finalmente ¿Cuáles son tus planes para el resto del año? He oído que estás trabajando en un disco nuevo. ¿Es cierto? ¿Cuándo saldrá? Nos encantaría verte por aquí. ¿Vas a venir por Europa?

Source: bls-act.co.jp

AH – Ahora mismo no tenemos planes de salir de gira por Europa o los Estados Unidos ¡pero ya nos gustaría, también ir a España! Voy a hacer algunos bolos en solitario, además de los de Loves! También estoy en el dúo Ravolta con el conocido y talentoso programador Tsutcie de Shakka Zombie. Este es un proyecto que empezamos en 1998 y que ahora hemos retomado. Así que seguimos con los conciertos y trabajando en un ábum nuevo. Esperemos que esté listo para finales de año.

Una vez más queriamos dar las gracias a Aiha por su paciencia y por ser tan cool desde el principio.

Jaime