Pika: cine y fotografía

El año chino del conejo (que no es lo mismo que el año japonés del conejo; este empezó el 1 de enero) nos trae  malas y buenas noticias. La mala es el fin de los White Stripes. La buena es que la ex Afrirampo Pikachu, aka Pika, tiene muchos proyectos en marcha. Uno de ellos es Baka, un concierto-barra-exposición-barra-performance que se celebrará en Osaka entre el 21 y el 27 de marzo. En 2004 Pika y Oni (Afrirampo) pasaron varios meses viviendo entre los pigmeos de Camerún. La respuesta que me dieron cuando pregunté al respecto fue genial pero no sació mi curiosidad:

¡¡Comimos bichos y elefante!! Y tocamos tambores de agua todo el día. ¡Cantamos y bailamos con los pigmeos! Nosotras nacimos otra vez en lo profundo del bosque africano. Traíamos agua fresca del bosque cada mañana. Caminamos mucho, con monos, pájaros, ciervos…

Creo que lo que hicieron, demostrando de paso que la sofisticación urbana del Shibuya kei se había tornado rancia, fue estudiar música en su fuente natural: África.  Pika, además de eso, hizo muchas fotografías. Ahora las está revelando. Porque son carretes, de los que se usaban A.F. o Antes de Facebook. Antes de ese pasatiempo que es subir fotos digitales de tus vacaciones y tus hijos, cada año más gordos y más feos, en series de cuatrocientas. La exposición es un largo y pausado reguero de instantáneas que ocupan los años  2004 a 2011, acompañado de música en directo.  Un río que fluye onduladamente a través del corazón de África, flanqueado por los sonidos de la selva. La alternativa orgánica a los colorantes y conservantes de Facebook. Comercio justo. Apetecible.

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Pika Blog

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Pika también es noticia porque vamos a poder verla en la gran pantalla en Europa. Hace ya tres años tomó parte en una película corta o un cortometraje largo (30 mins.) que ahora se va a exhibir en el Reino Unido. No en España, que yo sepa. La película, dirigida por Kasumi Hiraoka, es una ficción experimental sobre un burdel y las mujeres que trabajan en él. Su título: RAKUGAKIIROMACHI, Red Light District Graffiti en inglés. En su formato original, incluye una performance/concierto delante de la pantalla. No sé si también será así esta vez. No importa. Es igual de apetecible.

Red Light District Graffiti forma parte de Melting Borderline, un mini-festival sobre cine japonés femenino que recorrerá varias ciudades británicas. Glasgow, 8/2; Edimburgo, 9/2; Londres, 14/2.

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Melting Borderline

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Koala-san: Afrirampo Live 09

Vodpod videos no longer available.

Desde mayo de 2010 Afrirampo no existen como grupo. Eso significa que han dicho adiós para siempre a su nombre y a su imagen. Han dicho adiós a su persona, en el sentido griego e inglés de la palabra, han dicho adiós a su máscara. Hoy (ay) se diría “el producto Afrirampo” o “la marca Afrirampo”. Prefiero la palabra “máscara”, nada negativo al respecto.  Afrirampo no eran tan diferentes de La Fura: una obra de teatro experimental en movimiento, dejando a su paso caras confusas y/o maravilladas.

Cuando empezaron vestían escuetos bikinis rosas en el escenario. Pronto, sin embargo, su imagen evolucionó hacia  las capas y el rojo profundo. Ese color las identificaría a lo largo de casi toda su carrera. Los conciertos eran legendarios. Yo no fui a ninguno y tengo la espina clavada. Ya he dicho aquí, pero quiero insistir, que la prensa inglesa llegó a decir de ellas que eran lo mejor que habían visto nunca. Telonearon a Sonic Youth y les eclipsaron. Como ocurre a veces, no sin ironía, la explosión internacional de Afrirampo ocurrió en la víspera de su disolución. Que no cunda el pánico: Oni y Pika siguen siendo quienes son, siguen tocando en directo, a veces juntas. Se han desprendido del color rojo, de la  máscara Afrirampo, eso es todo.

Este es el concierto que dieron en The Oxford Arts Factory (Sydney) en enero de 2009. Lo puedes ver completo en Mosh Cam. Tras la fantástica intro, parece que no se calientan (sobre todo Oni a la guitarra) hasta el segundo tema.  Noise rock en directo, grabado con la mejor calidad posible.

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Mi entrevista a Oni la puedes leer aquí.

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Eiko Ishibashi: sombra de color

Uno de los estilos musicales que más me interesa últimamente es el pop experimental. Es una cosa extraña, supongo que la herencia del Pet Sounds y otras cosas extrañas de los últimos años 60. Y lo es porque mezcla el pop, que es amable al oído humano por definición, con la experimentación, que es a veces solamente amable al oído de los perros. Así que estamos ante un oxímoron musical en el que dos polos opuestos se dan la mano y tratan de llevarse bien. El resultado es cautivador y enigmático.

Las pasadas navidades llegó a mis manos Drifting Devil (2008), cautivador y enigmático disco de una tal Eiko Ishibashi. Fui indagando y me encontré con un músico (“una músico,” “una música” o como se diga) de mucho talento y mucho virtuosismo, una multi-instrumentista capaz de llevar un piano de cola -su fuerte- hasta las últimas consecuencias.

Esta semana, cuando aún estoy tratando de digerir Drifting Devil, me encuentro con un nuevo sencillo, “Shadow,”  perteneciente al álbum Carapace, desde ya a la venta. El productor es Jim O’Rourke (Sonic Youth, Wilco, Stereolab…) que también hace de músico de sesión. Apetece. Tenemos que ponernos al día. Y doy gracias por no haberme enterado de Carapace dentro de dos años, como es costumbre. He leído que el disco físico merece la pena, por el trabajo que han puesto en el diseño. Cómpralo a través de su página web.

“Carapace,” me sopla el Guguel, significa “carapacho.” Carapacho, me sopla el DRAE, es esto:

1. m. Caparazón de las tortugas, los cangrejos y otros animales.

2. m. coloq. Ven. esqueleto (conjunto de piezas duras y resistentes).

3. m. coloq. Ven. Cuerpo de una persona flaca o desnutrida.

4. m. Ven. Armazón de algo.

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Se me olvidaba una cosa. Ayer incluí un link roto en Twitter (@akane_indie). Aquí podéis bajaros el remix que Deerhoof hizo de Asobi Seksu para Pitchfork.

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Indie japonés: los 11 mejores vídeos de 2010 (5-1)

  • Segunda y última parte de nuestro top 11 de 2010. No te pierdas la primera parte, del 11 al 6.
  • Otra vez te recomendamos que veas todos los vídeos en 480, 720 o incluso 1080 pegamoides.

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5. Porque la bailaora me llamó mucho la atención en su día. Porque baila en una cueva, a contraluz, y en blanco y negro. Porque si no conocías la música de LOSTAGE, a lo mejor te ocurre como a mí en su día y estás flipando.

4. Porque ETSUKO YAKUSHIMARU es un dilema encerrado en un misterio. Porque creo que hablaremos mucho de sus proyectos en 2011. Porque su voz es el complemento ideal a este tema del dúo de bateristas D.V.D. (Drums Visuals Drums) expertos en sincronizar luces y tambores.

3. Porque, para hacer un vídeo hipnótico, a  FUYUKI YAMAKAWA solo hay que ponerle una cámara delante.

2. Porque AFRIRAMPO es de lo mejor que ha dado Japón en los últimos 10 años y porque en 2010 se disolvieron. Y porque el vídeo es pura alegría, pura energía.

1. Porque esta fue una colaboración múltiple: el músico YOSHINORI SUNAHARA, la vocalista Etsuko Yakushimaru (otra vez), los animadores del estudio MADHOUSE y la novelista Tomihiko Morimi, cuya obra Yojōhan Shinwa Taikei (“Cuatro crónicas y media de mitología tatami” o The Tatami Galaxy en inglés) fue convertida en mini-serie de TV. Porque el resultado, empezando por los títulos de crédito, fue más que interesante. Porque el indie a veces, milagrosamente, se cuela en horarios de máxima audiencia.

Adiós Afrirampo: último concierto – Osaka 26/06/10

Como ya anunciamos, el dúo Afrirampo ha decidido separarse. Pika y Oni van a seguir cada una por su lado. Acaban de concluir el último concierto en su ciudad natal Osaka. Dos horas de mamporreos, gritos e improvisación, como nos tienen acostumbrados. Por si aún no lo sabes, varios periodistas musicales han escrito que es de lo mejor que han visto en su vida sobre un escenario. Las echaremos de menos, aunque las dos tienen proyectos en solitario, y escribiremos sobre ellas cuando nuestra historia del rock japonés se aproxime al siglo XXI. ¡Gracias Oni y Pika, Pika y Oni!

Aquí el vídeo, que esperemos dure, en Ustream.

Aquí nuestra entrevista a Afrirampo.

Fotos (snippets de baja resolución) de la actuación de esta noche: