La música occidental en Japón (1912)

Toyohara Chikanobu, “Concierto de música europea” (1889).

“Pocas cosas me resultaron tan increíbles como el incremento durante los últimos cuarenta años del gusto por la música ‘extranjera’. En ningún otro aspecto la civilización japonesa difería tanto de aquella de Europa como en su música, que, durante siglos de cultivo asiduo, se ha convertido en un sistema completo y desarrollado, oriental en su carácter general, y al mismo tiempo distintivamente nacional. Parecía en un principio que no había forma posible de salvar el abismo que separaba las músicas europea y japonesa; las diferencias eran tantas que las hacían mutuamente excluyentes. Pero la notable flexibilidad de la mente japonesa queda ilustrada por el hecho de que mientras pocos, muy pocos europeos, incluso aquellos que residen largo tiempo en el país, llegan a entender la música japonesa lo suficientemente bien como para llegar a apreciarla, cientos de miles de japoneses encuentran gran placer en los trabajos de Beethoven, Handel y Wagner. No debemos asumir que esto se debe a la superioridad innata de la música occidental. Su propia tradición aún ocupa el primer lugar en los corazones de todos los amantes de la música y algunas personas son capaces de entender y disfrutar con minuciosidad ambos sistemas […] La música de los grandes compositores no es solamente escuchada con placer, sino que también es reproducida, a menudo de forma casi perfecta. Una ‘escuela de música’ especial es patrocinada por el gobierno; sus directores son europeos y sus empleados habilidosos instructores foráneos. En los recitales que ofrece esta escuela, así como en otros no relacionados con la misma,  uno puede escuchar muy buenas composiciones orquestales, con excelentes coros y ocasionales solos de violín o piano, que darían crédito a cualquier escenario en América”.

Thomas C. Mendenhall. “Japan Revisited After 30 Years”. The Journal of Race Development, Vol. 2, no. 3 (enero 1912, 224-235): 229.

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